Perry Mason | Un fin limier | 7 Jours
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Perry Mason | Un fin limier

Jeudi 24 septembre à 20 h, Super Écran (Début)

Avant de devenir avocat, Perry Mason (Matthew Rhys) était détective privé.
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Avant de devenir avocat, Perry Mason (Matthew Rhys) était détective privé.

Popularisé par Raymond Burr dans les années 1950 et 1960, le mythique Perry Mason revient au petit écran dans une nouvelle série qui s’intéresse aux origines de la vedette des prétoires. Elle nous donne l’occasion de suivre une enquête passionnante dans une atmosphère digne de l’affaire du Dahlia noir. 

E.B. Jonathan (John Lithgow) charge son ami Perry d’enquêter sur l’enlèvement d’un bébé qui s’est soldé par la mort de l’enfant.

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E.B. Jonathan (John Lithgow) charge son ami Perry d’enquêter sur l’enlèvement d’un bébé qui s’est soldé par la mort de l’enfant.

Dans cette nouvelle série réalisée par Tim Van Patten (Boardwalk Empire), le personnage culte des romans d’E.S. Gardner n’est pas encore le célèbre avocat que tout le monde connaît. Hanté par son expérience traumatisante des combats dans les tranchées, Perry Mason tente d’oublier les horreurs de la Première Guerre mondiale en travaillant comme détective privé dans le Los Angeles des années 1930. 

Divorcé et père d’un jeune enfant qu’il voit à peine, le vétéran meurtri vivote tant bien que mal en enquêtant, avec son collègue Pete Strickland, sur des affaires d’adultères et autres scandales sexuels impliquant des vedettes hollywoodiennes. Perry Mason entretient lui-même une liaison assez ambiguë avec la propriétaire d’un terrain d’aviation, Lupe Gibbs, qui fait pression sur lui pour qu’il lui vende la ferme de ses défunts parents.

Un enlèvement qui tourne mal

Le destin du détective bascule quand son vieil ami avocat Elias Birchard «E.B.» Jonathan fait appel à ses services pour faire la lumière sur une tragique histoire d’enlèvement d’enfant qui a mal tourné. Après avoir fait l’objet d’une demande de rançon de 100 000 $, un nouveau-né a été retrouvé mort dans le funiculaire d’Angels Flight, à Los Angeles. Détail sordide: les paupières du bébé ont été cousues pour que ses yeux restent grands ouverts. 

Mason ne tarde pas à découvrir que les parents du poupon cachent chacun de lourds secrets. Le père, Matthew Dobson, est le fils caché d’un riche magnat de l’immobilier, Herman Baggerly. La mère, Emily Dobson, entretient une liaison adultère avec un membre de sa congrégation religieuse. Cela ne manque pas d’attirer l’attention du procureur Maynard Barnes, qui est convaincu que la jeune maman a comploté avec son amant pour tenter de soutirer de l’argent à son malheureux mari.

Une mère au banc des accusés

Emily Dobson a-t-elle causé la mort de son propre enfant après avoir mis en scène l’enlèvement du nourrisson pour exiger une rançon? Mason a du mal à le croire, tout comme E.B. Jonathan et son assistante, Della Street. Le trio cherche à établir l’innocence de la mère face à un procureur prêt à tout pour la faire condamner à la potence afin de mettre l’opinion publique dans sa poche et d’assurer sa réélection. 

En cherchant les kidnappeurs, le détective met au jour des secrets compromettants et la corruption des forces de l’ordre.

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En cherchant les kidnappeurs, le détective met au jour des secrets compromettants et la corruption des forces de l’ordre.

Pour laver Emily Dobson de tout soupçon, Mason s’intéresse de plus près à la congrégation religieuse dont sont membres les parents du bébé décédé, tout comme le riche mécène Herman Baggerly. La clé de l’énigme pourrait se trouver au cœur de la mystérieuse Église évangélique dirigée par la charismatique prédicatrice sœur Alice et sa mère, Birdy McKeegan.

Des policiers corrompus

Tout comme Perry, Della Street (Juliet Rylance), son assistante, ne croit pas que la mère du nourrisson a tué le petit.

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Tout comme Perry, Della Street (Juliet Rylance), son assistante, ne croit pas que la mère du nourrisson a tué le petit.

L’affaire s’annonce néanmoins longue et compliquée, d’autant plus que Mason et ses acolytes se heurtent à la corruption qui gangrène la police de Los Angeles. Au sein même des forces de l’ordre, certains n’ont pas forcément intérêt à ce que la vérité éclate au grand jour. Les détectives Holcomb et Ennis se chargent de mettre des bâtons dans les roues de Mason, quitte à faire disparaître des témoins clés de l’affaire. 

Sur ce terrain miné, l’ancien soldat trouve tout de même un précieux allié en la personne de l’officier Drake, un policier de couleur en proie au racisme qui résiste à la pression de ses supérieurs et qui tente de faire avancer l’enquête. Mason réussira-t-il à innocenter Emily Dobson? Alors que le procès de la jeune femme approche à grands pas, le détective s’apprête à vivre un grand bouleversement et à se découvrir une nouvelle vocation d’avocat...

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